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沙鼠和丝绸之路归咎于瘟疫

作者:蔡碓组    发布时间:2017-06-02 00:02:08    

作者:Penny Sarchet(图片来源:Natural Visions / Alamy)大多数人会选择可爱的沙鼠来对抗这个备受诟病的老鼠但后者的坏名声可能不是完全应得的在温暖的气候变化下繁荣的中亚啮齿动物,而不是老鼠,可能应该归咎于1347年黑死病在欧洲的到来,以及在接下来的四个世纪中瘟疫一再爆发,造成数百万人丧生瘟疫是由鼠疫耶尔森氏菌引起的,它由跳蚤携带并且主要影响啮齿动物瘟疫多次袭击欧洲,但第二次大流行 - 导致黑死病的流行病仍然是今天最臭名昭着的据信最初是通过丝绸之路的贸易路线从亚洲来到欧洲,人们认为黑死病流行后的瘟疫爆发是由欧洲的啮齿动物宿主引起的 - 细菌感染的跳蚤藏在老鼠身上但挪威奥斯陆大学的Nils Christian Stenseth及其同事表示,与其他老鼠不同,应该归咎于他们在中亚的毛茸茸的同行该团队分析了4119年黑死病瘟疫爆发的历史记录,发现绝大多数可能是由附近的类似爆发引起的但他们能够确定在17个港口地区发生的61起疫情,包括伦敦,汉堡,巴塞罗那和杜布罗夫尼克,这些爆发可能是由于从亚洲进口海运造成的通过将这些案例与历史记录进行比较,Stenseth的团队能够确定从1346年到1837年期间的16年,其中全新引入鼠疫杆菌可能是瘟疫爆发的原因,而不是来自邻近地区的感染或当地贸易伙伴当他们将这些爆发的日期与树木年轮数据进行比较时,他们没有发现与欧洲气候模式的相关性然而,亚洲的气候波动 - 高于平均气温,然后是突然下降 - 始终在瘟疫重新引入欧洲大约15年之后换句话说,新的瘟疫爆发与亚洲啮齿动物有关,而不是生活在欧洲的老鼠,正如人们所想的那样 “温暖的气候增加了跳蚤的活动及其将细菌从个体传播到个体的能力,”Stenseth说 “我们之前已经证明,中亚地区野生啮齿动物的瘟疫发病率增加了1°C”在这种情况下,跳蚤不仅变得更活跃,而且它们生活的啮齿动物 - 最有可能是沙鼠和土拨鼠 - 变得更多当温度突然再次下降时,如树木厚度的变化所示,啮齿动物种群崩溃,并且它们的跳蚤被迫寻找新的宿主 - 也许是骆驼,也许是人类 “这项研究很有意思,令人信服,”德国哥廷根大学的Hartmut Dunkelberg说 “气候影响不同的因素,如跳蚤的发展和鼠疫水库的分布许多人类感染都是季节性的“Stenseth的研究小组认为,这种撞击与引入新瘟疫的跳蚤到欧洲之间的15年时间间隔包括三个阶段:几年内找到新宿主并与人类接触,大约10年沿着丝绸之路等贸易路线向西旅行,最后通过海上贸易港口将瘟疫重新引入欧洲 Stenseth说,中亚地区的长期,中期阶段可能涉及骆驼,他本可以从沙鼠身上捕获跳蚤并将它们传递给人类对于新发生的欧洲瘟疫疫情来自何处的解释解释了挪威当时没有老鼠种群的国家可能会遭受多次爆发 Stenseth说,今天,气候波动可能会以不同的方式影响野生动物瘟疫水库,具体取决于它们的位置 “在中亚和中国北方,目前的气候变化可能会增加瘟疫的发生,而在中国南部,它可能会减少”Dunkelberg说,个别瘟疫病例可能发生在欧洲,但爆发不太可能 “我看不出有任何更大的流行病爆发风险”期刊参考:PNAS,DOI:10.1073 / pnas.1412887112更多关于这些主题:

 

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